英语分级阅读的意义

分级阅读( graded reading)的理念源于欧美,已有近100年的发展历史。分级阅读指根据青少年的认知和语言发展水平,为他们编写并选择难度和内容适切的读物。分级阅读中的“分级”主要针对读者的阅读素养水平和读物难度两方面,一方面评估读者水平,一方面为读物分级,最后将两者进行匹配。分级阅读是一项系统工程,除了以上两项工作,还涉及家庭阅读指导、分级阅读教学指导、分级阅读资源体系建构等一系列配套措施。近几年,随着阅读社会建设和阅读教学改革的趋势越来越明显,分级阅读进入我国,对我国中小学语文和外语教育带来了新视角和新模式。

一、政策引领

阅读是人们“获取信息、认识世界、发展思维、获得审美体验的重要途径” (中华人民共和国教育部,2012a,p.22)。在信息化的当今世界,阅读的重要性显得更为突出。信息爆炸,人们需要通过高效的阅读来甄别和提取有效和重要的信息;知识爆炸,人们需要养成持续阅读的习惯,跟上时代的步伐。显然,良好的阅读素养是21世纪核心素养的重要部分是关系着个人发展的重要因素,更是提升国民素质,增强国家竞争力的重要基础。

二、现实需求

外语阅读是对母语阅读的重要补充,对儿童的语言和全人发展具有积极作用。首先,外语阅读是读者学习外语语言知识和发展外语语言能力的基本途径。研究表明,外语阅读对儿童学习外语词汇和语法知识,发展外语听、说、读、写能力有积极的促进作用。我国《全日制义务教育普通高级中学英语课程标准(实验稿)》规定了义务教育阶段英语教育的总体目标是:通过英语学习使学生形成初步的语言综合运用能力,促进心智发展,提高综合人文素养。综合语言运用能力的形成建立在语言技能、语言知识、情感态度、学习策略和文化意识等方面整体发展的基础之上。阅读技能是语言学习中最基本的一项能力,阅读技能的提高不但有助于培养学生良好的文化意识,掌握有效的学习策略,形成积极的情感态度,促进整体语言技能的提升,更对学生认知能力的发展、人文素养的培养和正确价值观的形成具有深远影响。Krashen(2004)也指出,二语(包括外语)阅读不仅对语言能力的发展有推动作用,还能促进儿童的认知发展,减少写作时的焦虑感,增添愉悦感。

随着经济全球化和社会信息化的加速发展,我国改革开放不断深入,英语的重要性愈发凸显,我国的少年儿童开始越来越早地接触英语。特别是在《全日制义务教育普通高级中学英语课程标准(实验稿)》颁布之后,明确了在义务教育阶段开设英语课程的必要性,规定从小学三年级实施英语课程(很多发达地区则从小学一年级起实施英语课程)。该标准对中小学生的英语阅读能力提出了循序渐进的要求,并规定了各个级别的阅读目标,也对各个级别提出了相应的阅读技能的要求。其中对除教材外的课外阅读量提出了量化要求:三级4万词以上,五级15万词以上,六级20万词以上,七级30万词以上,八级36万词以上,最终到达九级时,学生要有广泛的阅读兴趣及良好的阅读习惯。这些都表明,提高学生的英语阅读能力是英语课程的基本要求之一。然而,现有英语课本所提供的阅读量有限,真正的阅读能力不可能完全通过课堂教学来培养,学生需要补充适合不同阶段认知发展需求和语言发展水平、题材和体裁丰富的读物,特别是要能够在教师的指导下,逐步发展各种阅读策略,养成良好阅读习惯,以达到《全日制义务教育普通高级中学英语课程标准(实验稿)》在英语阅读内容和阅读能力两方面提出的要求。

广大教育工作者和家长也越来越意识到阅读对提高少年儿童英语能力和兴趣的重要性以及对儿童身心发展的深远影响。

为了满足学生发展英语阅读能力的需求,市面上出现了各种英语读物,其中也不乏直接从国外引进的分级读物,这些读物推动了分级阅读理念的传播。但国外英语分级阅读标准通常都是针对英语为第一语言的学习者,对建立我国中小学生英语分级阅读体系虽然具有借鉴意义,我国中小学生英语发展需要的分级阅读标准体系成为当务之急。

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